Startpagina Actueel

Limburgse landbouwer schrijft aangrijpende brief aan minister Zuhal Demir

Op sociale media gaat een aangrijpende en recht uit het hart geschreven open brief rond van de Limburgse landbouwer Mathieu Steensels. De open brief, gericht aan Vlaams minister Zuhal Demir, werd op Facebook al bijna 1.400 keer gedeeld en kreeg al ruim 1.350 ‘vind ik leuks’. De brief lees je hieronder.

Leestijd : 3 min

Vaak ben ik verzonken in gedachten, tijdens mijn werk als boer. Soms schrijf ik die gedachten van me af, al dan niet openbaar. Laat mij beginnen met te zeggen dat ik u respecteer. U heeft bewezen dat je met hard werken een respectabele carrière kunt uitbouwen, ondanks uw vreemde origine. In een land waar dit mogelijk is, wil ik dolgraag staatsburger van zijn. Maar laat net dat hard werken zijn, wat u en ik gemeen hebben.

Voor dag en dauw opstaan Net als u, sta ik en veel van mijn vrienden en collega's voor dag en dauw op. Een nieuwe dag, vol goede moed beginnen. We verschillen er echter in, dat ik dit iedere dag doe, en u hopelijk op zijn minst nog een zondag heeft om even te blijven liggen, mogelijk dat uw dochter nog even tussen u en uw partner kruipt. Hier gaat ook op zondag de wekker af om 4.15 uur. Maar ik klaag niet, want dat boeren, dat doe ik graag en dat doe ik met passie. Af en toe komt er een serieuze donderwolk over mijn dag hangen. Vandaag was u, Het Belang van Limburg, en Ludwig Vandenhove, daar de reden van. In tegenstelling tot wat Het Belang van Limburg mijn medemens doet geloven, zijn wij boeren wel degelijk goed bezig. Ik ben sinds 5jaar boer, 3de generatie op ons familiebedrijf. In die 5 jaar tijd heb ik waar mogelijk geïnvesteerd in dierenwelzijn, het milieu, de omgeving... Ammoniakuitstoot werd gereduceerd door de aanschaf van een mestrobot en door rantsoenaanpassingen, elektriciteit wordt grotendeels opgewekt door zonnepanelen, iedere stroomverbruiker wordt gemeten, en gelogd zodat we daar ook stappen kunnen zetten. Bomen (al meer dan 50 stuks), hagen, struiken werden gepland, bos werd aangekocht, stukken bloemenweide werden aangelegd, kruidige graslanden werden gezaaid. Mijn weilanden gonzen van de insecten waar 's zomers, zwaluwen en huismussen van profiteren... Maar investeren in duurzaamheid is verdomd moeilijk als een liter melk mij minder opbrengt dan dat een liter Coca Cola kost in de Colruyt: 0,35 euro/l vs 0,95 euro/l. Verkoop via de korte keten? Volgens het artikel in Het Belang, moet ik dan maar meer aan korte keten verkoop gaan doen. Wij maken en verkopen al 20 jaar ijs op ons bedrijf. Een mooie bijverdienste is het, maar zeker niet de grootste pijler onder ons bedrijf. Volgens mij een voorbeeldbedrijf zoals u het voor ogen hebt. Maar toch maak ik mij zorgen. Wij boeren werken aan ons bedrijf, een hele carrière lang. Tegen de tijd dat ik op pensioen kan, ben ik 40 jaar boer geweest. U daarentegen zit tot 2023 als Minister van omgeving. Als u geluk heeft, de 4 jaar er na ook nog. U en uw collega's politici veranderen nogal eens graag van spelregels. Een aantal jaar geleden werd PAS (programmatische aanpak stikstof) ons door de strot geduwd. Van ieder landbouwbedrijf werd gekeken wat zijn invloed was op de omliggende natuurgebieden. 53 bedrijven in Limburg, kregen toen een rode of oranje brief met de mededeling dat hun bedrijf geen nieuwe vergunningen meer zou krijgen (rode) of onder strenge voorwaarden een nieuwe vergunning konden bekomen (oranje). Toekomst van bedrijven en voedselvoorziening onder druk In 2020 telt PAS blijkbaar niet meer, maar krijgt geen enkel intensief veehouderij bedrijf meer een vergunning. Zo neemt u niet alleen de toekomst van bedrijven die al generaties lang meegaan af, maar komt de voedselvoorziening ook onder druk te staan. Ik hoop dat u nooit aan uw dochter moet uitleggen waarom haar kipfilet wordt overgevlogen vanuit Argentinië. Wil u werkelijk iets veranderen? Maak dan werk van dat flankerende beleid, want schaalgrootte en duurzaamheid staan los van elkaar! En alstublief: Stop met de regels van het spel aan te passen, wij willen niet winnen, maar we willen verdomme wel kunnen meespelen. Wij zijn niet het probleem, maar de oplossing! Met vriendelijke groeten Mathieu Steensels

Lees ook in Actueel

Voedselprijzen wereldwijd dalen licht

Economie De wereldwijde prijzen voor voeding zijn in november licht gedaald, voor de achtste maand op rij. Dat is goed nieuws voor de inflatie, die onder druk van stijgende energieprijzen maar ook van duurdere voeding naar recordniveaus is gestegen.
Meer artikelen bekijken